Por fin encontré una forma sencilla de generar un diagrama de Entidad-Relación de una base de datos existente con MySql Workbench.

Para poder conseguirlo, debemos utilizar MySQL Workbench. Es una aplicación gratuita de MySQL de Oracle y que podemos descargar desde aquí.

Una vez instalada y configurada nuestra conexión a la base de datos de la que queremos obtener su “Diagrama Entidad-Relación”, nos vamos al menú superior Database y seleccionamos la opción de Reverse Engineer (Ingeniería inversa):

Paso_01
Se nos mostrará la siguiente ventana donde seleccionamos nuestra conexión a la base de datos, localhost, y pulsamos Next (Siguiente):

Paso_02
Cuando termine el proceso, volvemos a pulsar Next:

Paso_03
Seleccionamos la base de datos que nos interese y pulsamos Next:

Paso_04
Cuando termine el proceso, volvemos a pulsar Next:

Paso_05
En la siguiente ventana debemos seleccionar qué objetos queremos incluir en nuestro diagrama. En nuestro seleccionaremos todos. Es importante seleccionar el check que aparece en la parte inferior. En algunas ocasiones me ha ocurrido que no me deja seleccionarlo porque a lo mejor hay demasiados objetos seleccionados. Pulsamos Next para continuar:

Paso_06
Cuando termine el proceso, volvemos a pulsar Next:

Paso_07
Si todo sale correctamente debería aparecernos una ventana como la siguiente:

Paso_08
Pulsamos Finish para terminar y debería mostrarnos el diagrama con todas las tablas de nuestra base de datos. En algunas ocasiones sólo importa las tablas sin establecer las relaciones entre estas. Esto se debe a que esa información no existe en las tablas, muy común en aplicaciones de software libre.

Paso_09

Si nos fijamos bien, las tablas que tienen dibujadas las relaciones es porque tienen esa información creada:

Paso_09a
En cambio, aquí podemos ver una tabla que sí dispone de las columnas foráneas:

Paso_09b

pero que no dispone de dicha información creada:

Paso_09c

Por ese motivo, no dibuja las relaciones en el diagrama.

Una vez que ya tenemos el diagrama completo, podremos imprimirlo y tomar anotaciones de cada una de las tablas así como colocarlas a nuestro gusto para que nos sea más fácil leer el diagrama.

Paso_10
Además de conseguir el diagrama, hay dos cosas que me han gustado bastante de esta herramienta, aunque parezca una chorrada, son las siguientes.

Si nos posicionamos sobre una relación entre tablas, ésta se sombrea e indica qué campos de las tablas son los que están relacionados. Esto es muy útil porque visualmente no es fácil saber qué columnas están relacionadas. Hay muchas aplicaciones de Software Libre que utilizan una nomenclatura sencilla en los campos e incluso en algunas ocasiones les dan nombres genéricos porque se tratan de claves primarias que sirven para multitud de tipos de Entidades, por lo que el poder visualizar esto hace que sea más sencillo elaborar tu consultas SQL:

Paso_11

Y la otra cosa que también es muy útil, es que permite modificar el tipo de diagrama para que lo anterior sea más sencillo todavía. Desde el menú superior, en Model, y en el menú Relationship Notation podemos seleccionar el estilo del diagrama. Por defecto viene seleccionado “Crow´s Foot (IE)” pero si seleccionamos Connect to Columns podremos ver directamente las relaciones sobre los campos implicados.

Paso_12

El diagrama se mostraría de la siguiente manera, indicando además la cardinalidad de las relaciones con simbología más clara si no tenemos grandes conocimientos de UML:

Paso_13

La unica pega que tiene es que no dibuja las relaciones con líneas horizontales y verticales. Utiliza líneas diagonales y el díbujo queda un poco más feo. Pero por lo menos ayuda a interpretar el esquema.

Espero que os haya gustado y os sirva de utilidad.

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